Le plus vieux parachutiste au monde ? Une femme de 102 ans !

Le dimanche 9 décembre 2018, Irene O’Shea, une Australienne de 102 ans et 194 jours, a battu le record du monde de la personne la plus âgée ayant sauté en parachute. Un exploit incroyable qui ne doit rien au hasard et que l’on vous raconte ici pour vous prouver qu’il n’y a pas d’âge limite pour faire le grand plongeon.

Les conditions de son saut en parachute

Irene O’Shea est une récidiviste. C’est la troisième fois qu’elle effectue un saut en tandem, et son premier saut a eu lieu alors qu’elle avait déjà 100 ans. L’année dernière, elle avait déjà renouvelé l’exploit en sautant à l’âge de 101 ans. Mais cette fois-ci, l’affaire était encore plus sérieuse. Il s’agissait de battre le record du monde jusque-là détenu par Kenny Meyer, un Américain âgé de 102 ans et 172 jours.

Irene s’est donc présentée sur la drop zone de Langhorne Creek, près d’Adélaïde, au sud de l’Australie, où officie l’entreprise de parachutisme SA Skydiving en ce début décembre. Son moniteur attitré (il avait déjà accompagné Irene lors de son dernier saut), Jed Smith, âgé lui de 24 ans, l’attendait pour le décollage. Après s’être équipés d’un parachute biplace, les 2 acolytes ont embarqué dans l’avion qui les a menés à 4000 m d’altitude.  L’opération de largage s’est déroulée au-dessus de la région du Lac Alexandrina, du Coorong et de la bouche de Murray. Les parachutistes ont évolué en chute libre durant quelques dizaines de secondes avant que Jim n’ouvre le parachute.

L’atterrissage s’est très bien passé. Les petits-enfants et arrière-petits-enfants de la centenaire l’attendaient sur le tarmac pour la féliciter.

Pourquoi a-t-elle sauté ?

Est-ce pour devenir célèbre ? Pas vraiment. Est-ce par passion pour les sports extrêmes ? Peut-être bien, car Irene aime aussi les voitures de sport et la conduite sportive. Mais il y a une autre raison, bien plus profonde celle-là, pour laquelle Irene a sauté.

Sa fille Shelagh est en effet morte à 67 ans (il y a 10 ans) d’une maladie neuro-dégénérative (dans la même catégorie que celle de Parkinson et d’Alzheimer) appelée ALS ou maladie de Lou Gehrig. Irene a voulu non seulement lui rendre hommage, mais surtout récolter des fonds pour une association luttant contre cette maladie : la Motor Neurone Disease Association of South Australia. Elle espère grâce à son saut obtenir 10 000 dollars australiens, ce qui correspond à environ 6 000 euros.

Preuve supplémentaire qu’elle ne recherche pas la célébrité : elle n’a pas demandé que son record soit enregistré. Le Guinness Book des Records ne publiera donc jamais son nom. Mais grâce à la superbe vidéo tournée lors de son saut, elle restera pour tout le monde la détentrice du record. Jusqu’à ce que ce dernier soit battu.

Les 61èmes championnats de France de parachutisme 2018 ont eu lieu à Vichy (aérodrome de Charmeil) du 2 au 5 août dernier. En attendant les championnats du monde de précision d’atterrissage et voltige qui se dérouleront cette année du 24 au 31 août à Erden en Bulgarie, les parachutistes français se sont affrontés dans un ciel dégagé qui leur a permis d’enchaîner les performances à un rythme effréné. Sept disciplines étaient à l’honneur : FreeFly, FreeStyle, Vol relatif, Voile Contact, Précision d’Atterrissage / Voltige et Voltige Tandem Handifly. Voici le nom des vainqueurs dans chaque catégorie. Ils remportent la médaille d’or décernée par la Fédération Française de Parachutisme. Félicitations à eux !

FreeFly : l’équipe AirWax – Nice composée de Karine Joly, Grégory Crozier et Baptiste Welsch dans le rôle du vidéoman.

podium freefly

FreeStyle : l’équipe Freekyds composée de Mélissa Dussuyer et de Bastien Fraisse en vidéoman.

podium freestyle

Voile Contact à 2 : l’équipe de l’Espoir Saumur Pays de la Loire Girls composée d’Alexandra Petitjean, Sophie Thoueille et Renaud Hemon en tant que vidéoman.

Podium de Voile Contact à 2 en 2018

Voile Contact à 4 : l’équipe du Pôle Besançon CNSD 4 composée de Magali Belgodere, Frédéric Truffaut, Elliot Tollemer, Nicolas Bardin et David Huet en vidéoman.

podium VC4

Vol Relatif à 4 : l’équipe VR4 France composée de Laurence Hervé, Damien Gouriou, Kevin Mansion, Charles Rommel, Mathieu Bernier et David Ricard en vidéoman.

podium vol relatif à 4

Précision d’Atterrissage homme : Sylvain Ferroni.

podium PA homme

Précision d’Atterrissage femme : Adeline Delecroix.

podium PA femme

Précision d’Atterrissage par équipe : l’équipe Parachutisme Tarbes Bigorre composée de François Barriot, Raymond Laffaille, Sylvain Ferroni, Alexandre Ferroni et Freddy Zbinden.

podium PA par équipe

Voltige homme : Jean-Noël Hardouin.

podium voltige homme

Combiné Précision d’Atterrissage / Voltige homme : Sylvain Ferroni.

podium voltige + PA

Voltige Tandem Handifly : l’équipe Djennane composée de Hayette Djennane, Daniel Durand et Marie-Agnès Dizien en tant que vidéowoman.

podium tandem handi 2018

Merci à la FFP qui détient les droits de mettre à disposition tous ces clichés ! Il faut vraiment rendre honneur à tous ces parachutistes qui sautent pour la beauté du sport (et parfois pour gagner bien sûr ;)). Il nous semblait donc important de publier toutes les photos des podiums. Vive le parachutisme !

 

Et oui, le Mondial du Vent a débuté hier à Leucate – plage de La Franqui dans l’Aude pour le plus grand bonheur des kitesurfers. Au programme : des démonstrations, des compétitions, des conférences, des essais gratuits de matériel de kitesurf, et bien sûr des soirées pour rencontrer vos riders favoris qui pourront vous dédicacer votre planche. Pour l’instant, les conditions ne sont pas suffisantes pour la compétition (pas assez de vent pour s’élever dans les airs), mais le spectacle est tout de même assuré avec les démonstrations. Dépêchez-vous car vous n’avez que jusqu’au 22 avril pour assister à ce formidable événement qui mêle l’aérien aux joies du monde aquatique.

Sébastien Chambet, actuel entraîneur de l’équipe de France de parachutisme en Free Fly, s’est associé à Anly Abdallah Djaha, parachutiste militaire à la retraite, pour produire un film sur leur discipline, qui montrera aussi la beauté des paysages mahorais vus du ciel. Une trentaine de sauts seront effectués au-dessus de l’ïle pour le film. Certains seront des sauts en chute libre artistique, et d’autres seront réalisés avec une wingsuit, une combinaison pour voler qui ressemble au costume de Batman.

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